¿Qué es el formato de imagen HEIF (o HEIC)?

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El formato de imagen de alta eficiencia (HEIF) es utilizado por el iPhone de Apple y además llegará al Android P. de Google. Es un reemplazo moderno de JPEG y, a menudo, tiene la extensión de archivo .HEIC.

¿Qué es HEIF?

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El formato HEIF produce imágenes con un tamaño de archivo más pequeño y una calidad de imagen más alta que el estándar JPEG anterior. Dicho de otra forma, HEIF es simplemente mejor que JPEG.

HEIF logra esto a través de el uso de métodos de compresión más avanzados. Este nuevo formato de imagen se basa en el formato de compresión de video de alta eficiencia, además conocido como HEVC o H.265.

Aunque este formato hizo su debut para el consumidor en los iPhones de Apple con iOS 11, no es una tecnología de Apple. Se basa en Moving Picture Experts Group (MPEG) normas, y además llegará a Android P. Según MPEG y Apple, las imágenes HEIF deben tener la mitad del tamaño de un archivo de imagen JPEG, pero con la misma calidad de imagen, o mejor.

Pero HEIF no se trata solo de tamaños de archivo. Las imágenes HEIF ofrecen una gama de características que no están disponibles en JPEG, como transparencia y color de 16 bits. La cámara del iPhone puede capturar fotos en color de 10 bits, por lo que el color de 16 bits de HEIF es una mejora que es importante destacar sobre el color de 8 bits de JPEG.

Puede aplicar ediciones como rotación, recorte, títulos y superposiciones a imágenes HEIF. Estas ediciones se almacenan sin alterar la imagen subyacente. Esto significa que puede deshacer esas modificaciones más adelante, si lo desea.

¿Qué es un archivo HEIC?

Si toma una foto con el iPhone o iPad de Apple, esa foto se guarda en un archivo de imagen con la extensión de archivo .HEIC. HEIC es un formato contenedor que puede almacenar sonidos e imágenes codificadas con el formato HEVC.

A modo de ejemplo, si toma una foto con Live Photos habilitado en un iPhone, obtendrá un archivo .HEIC que contiene varias fotos y un archivo de sonido grabado, todo lo que compone la foto en vivo. En versiones anteriores de iOS de Apple, o si selecciona la opción «Más compatible», esas fotos en vivo se almacenan como un archivo de imagen fija .JPG y un archivo de video .MOV de tres segundos.

HEIF es simplemente mejor que JPEG

El formato de imagen de alta eficiencia es una mejora con respecto a JPEG en todos los sentidos. Al usar esquemas de compresión más modernos, puede almacenar la misma cantidad de datos en un archivo de imagen JPEG en la mitad del tamaño.

A medida que los teléfonos se actualizan para utilizar cámaras con más megapíxeles, las fotos aumentan en detalle. Al almacenar fotos en HEIF en lugar de JPEG, el tamaño del archivo se reduce a la mitad, por lo que puede almacenar el doble de fotos en su teléfono. Las fotos resultantes deberían ser más rápidas para cargar en servicios en línea y utilizar menos espacio de almacenamiento si esos servicios además admiten archivos HEIF. En un iPhone, esto significa que sus fotos deben cargarse en la biblioteca de fotos de iCloud dos veces más rápido.

los Estándar JPEG se remonta a 1992, y la última versión del estándar JPEG se finalizó en 1994. JPEG nos sirvió bien por mucho tiempo, pero no sorprende que un estándar moderno lo haya superado.

La única desventaja: compatibilidad

El único inconveniente de utilizar fotos HEIF o HEIC es la compatibilidad. Si un software puede ver imágenes, definitivamente puede leer imágenes JPEG. Pero, si toma fotos y termina con archivos HEIF o HEIC, esos no funcionarán en todas partes.

Es es por esto que que el iPhone y el iPad convierten automáticamente sus fotos a imágenes JPEG cuando las adjunta a un email o las comparte con un servicio que no admite archivos HEIF. Además las convierte automáticamente a JPEG cuando importa estas fotos a una PC con Windows. El iOS de Apple está diseñado para hacer que las cosas sean lo más compatibles factible automáticamente.

Aunque las Mac pueden leer archivos .HEIF y .HEIC a partir de macOS High Sierra, Windows 10 no ofrece soporte integrado para estos archivos. Necesitará un visor de imágenes de terceros o un software de conversión para ver los archivos .HEIF o .HEIC originales en una PC con Windows. Con suerte, Microsoft agregará soporte para este formato en el futuro. Se está generalizando, puesto que Google además está agregando soporte a Android.

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Si no desea lidiar con ningún problema potencial de compatibilidad, siempre puede deshabilitar el uso del formato HEIF en su iPhone y obligar a la cámara a tomar fotos como archivos JPEG anticuados. Es probable que Android P además ofrezca una opción semejante.

¿Qué pasa con HEIF en la Web?

El formato HEIF ha llegado a los iPhones de Apple y aparecerá en los teléfonos con Android de Google, pero no se ha apoderado de la web. Aunque Apple ofrece compatibilidad con el formato HEIF en macOS, ni siquiera el navegador Safari en Mac puede ver imágenes HEIF.

Otros navegadores como Google Chrome, Mozilla Firefox y Microsoft Edge tampoco son compatibles con HEIF, por lo que no espere ver HEIF en la web en el corto plazo. Google, a modo de ejemplo, está impulsando su propio formato WebP.

Credito de imagen: Buen provecho/Shutterstock.com

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