¿Qué es un archivo CSV y cómo lo abro?

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Un archivo de valores separados por comas (CSV) es un archivo de texto sin formato que contiene una lista de datos. Estos archivos se usan a menudo para intercambiar datos entre diferentes aplicaciones. A modo de ejemplo, las bases de datos y los administradores de contactos a menudo admiten archivos CSV.

Estos archivos a veces pueden denominarse valores separados por caracteres o archivos delimitados por comas. En su mayoría usan el carácter de coma para separar (o delinear) datos, pero de vez en cuando usan otros caracteres, como punto y coma. La idea es que puede exportar datos complejos de una aplicación a un archivo CSV y posteriormente importar los datos de ese archivo CSV a otra aplicación.

La estructura de un archivo CSV

Un archivo CSV dispone de una estructura bastante simple. Es una lista de datos separados por comas. A modo de ejemplo, supongamos que tiene algunos contactos en un administrador de contactos y los exporta como un archivo CSV. Obtendría un archivo que contiene texto como este:

Nombre, email, número de teléfono, dirección

Bob Smith, bob @ example.com, 123-456-7890,123 Fake Street

Mike Jones, mike @ example.com, 098-765-4321,321 Fake Avenue

Eso es todo lo que verdaderamente es un archivo CSV. Pueden ser más complicados que eso y pueden contener cientos de líneas, más entradas en cada línea o largas cadenas de texto. Es factible que algunos archivos CSV ni siquiera tengan los encabezados en la parte de arriba, y algunos pueden utilizar comillas para rodear cada bit de datos, pero ese es el formato básico.

Esa simplicidad es una característica. Los archivos CSV están diseñados para ser una forma de exportar datos e importarlos fácilmente a otros programas. Los datos resultantes son legibles por humanos y se pueden ver fácilmente con un editor de texto como el Bloc de notas o un programa de hoja de cálculo como Microsoft Excel.

Cómo ver un archivo CSV en un editor de texto

Para ver el contenido de un archivo CSV en el Bloc de notas, haga clic con el botón derecho en el Explorador de archivos o el Explorador de Windows y posteriormente seleccione el comando «Editar».

El Bloc de notas puede tener problemas para abrir el archivo CSV si es muy grande. Para este caso, le sugerimos que utilice un editor de archivos de texto sin formato más capaz como Bloc de notas ++. Para ver un archivo CSV en Notepad ++ después de instalarlo, haga clic con el botón derecho en el archivo CSV y seleccione el comando «Editar con Notepad ++».

Verá la lista de datos en texto plano en el archivo CSV. A modo de ejemplo, si el archivo CSV se exportó desde un programa de contactos, verá información sobre cada contacto aquí, con los detalles del contacto ordenados en una nueva línea. Si se exportó desde un administrador de contraseñas como LastPass, verá diferentes entradas de inicio de sesión del portal web en su propia línea aquí.

En el Bloc de notas, la función «Ajuste de palabras» puede dificultar la lectura de los datos. Haga clic en Formato> Ajuste de texto para desactivarlo y hacer que cada línea de datos permanezca en su propia línea para impulsar la legibilidad. Deberá desplazarse horizontalmente para leer las líneas completas.

Cómo abrir un archivo CSV en un programa de hoja de cálculo

Además puede abrir archivos CSV en programas de hoja de cálculo, lo que los hace más fáciles de leer. A modo de ejemplo, si tiene Microsoft Excel instalado en su computadora, puede simplemente hacer doble clic en un archivo .csv para abrirlo en Excel de forma predeterminada. Si no se abre en Excel, puede hacer un clic con el botón derecho en el archivo CSV y elegir Abrir con> Excel.

Si no tiene Excel, puede cargar el archivo en un servicio como Hojas de cálculo de Google o instale una suite ofimática gratuita como LibreOffice Calc para verlo.

Excel y otros programas de hojas de cálculo presentan el contenido de un archivo .CSV como si fuera una hoja de cálculo, clasificándolo en columnas.

RELACIONADO: Cómo exportar un archivo CSV desde la línea de comandos de MySQL

Cómo importar un archivo CSV a una aplicación

Si solo desea ver el contenido de un archivo CSV o trabajar con él como una hoja de cálculo, eso es todo lo que necesita hacer. A pesar de esto, muchos archivos CSV están hechos para importarlos a otros programas. Puede exportar sus contactos de Contactos de Google, sus contraseñas guardadas de LastPass o una gran cantidad de datos de un programa de base de datos. Usted puede inclusive exportar CSV desde MySQL en la línea de comando. Los archivos CSV resultantes se pueden importar a aplicaciones que admitan ese tipo de datos.

Según la aplicación desde la que exporta los datos, es factible que deba elegir un formato CSV adecuado para la aplicación de destino. A modo de ejemplo, Contactos de Google puede exportar contactos en formatos CSV de Google (para Contactos de Google) o CSV de Outlook (para Microsoft Outlook). De cualquier manera, obtienes un archivo CSV que contiene los datos, pero está organizado de una manera ligeramente distinto.

En una aplicación adecuada, busque la opción «Importar» o «Importar CSV», que le posibilita elegir el archivo CSV para importar. A modo de ejemplo, en Microsoft Outlook, puede hacer un clic en Archivo> Abrir y exportar> Importar / Exportar> Importar desde otro programa o Archivo> Valores separados por comas para importar contactos desde un archivo CSV.

Los archivos CSV son algo con lo que la mayoría de la gente nunca necesita preocuparse. Pero, si en algún momento ha necesitado obtener información de una aplicación a otra, para eso están.

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